What is "Akabeko"?

Akabeko is well known as a protective diety in Aizu area, Fukushima prefecture, which is the third largest of Japan's 47 prefectures
and stretches over 150 kilometers from the Pacific coast into the mountainous interior of northeastern Honshu (main island ).

"Aka" means red, and "beko" means cow or bull.
In Japan the ear of 2021 is called as the "Year of bull". So, it is said that the toy or decoration items shaped of bull bring happiness this year.

Furthermore, "Akabeko" should work so hard because people pray the Covit-19 goes down.

"Akabeko" has several histories.
In 8th century, when an epidemic "small pox" was expanded all of Japan, it isa said that a red haired bull "Akabeko" completely drove away the disease and the red bull became a symbol of protection of harm.
Another history, in 17th century, when one of the important temple in the are Enyuji was collapsed by the great earthquake
strong red haired bull helped a lot to rebuild it in climbing the cliff.

Anyway, bulls, especially red haired bull is so powerful and tough, they contributed to prosperity of people.
However, do you think that "Akabeko" look so strong for you?

Your answer should be "No".
Akabeko looks more cute than strong.

In Japan, it is so difficult to become popular if animal figurines look "too strong" or "too powerful".
The base of this feeling is by the animism; we coexist with the spirits of animals or nature and live always together.
If we always live with them together, we need to make our heart calm, so even Akabeko is extremly strong, its face looks cute.

This is why, red haired bull "Akabeko" is so popular as a "lucky bull" and is loved so much by a lot of people.

Regarding this toy of the sacred bull, we have to focus on the traditional technique of "Hariko".
Hariko is the technique of several layer of Japanese paper.

The procedure of make up "Akabeko" is as follows;

1, Make the base of figure "Akabesko" with wood.
2, Paste fine Washi paper(Japanese paper) many times with glue and make them dry.
3, Cut in the back and stomach of Akabeko to pull out the base of wooden figure.
4, Paste fine Washi paper(Japanese paper) again and again.
5, Add the red color and black motif.
6, Set the head of bull to finish.


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Akabeko may bring you the courage and vitality!


会津の守り神として知られている赤べこ。べことは会津の方言で牛を意味します。

牛といえば、今年は丑年ですね。まさしく"べこ"の年。

さらに今年はは新型コロナウイルス感染症の終息を願って、守り神の赤べこ達があちこちで大活躍なのではないかと思います。

諸説ありますが赤べこの歴史は平安時代にさかのぼるといわれています。
平安時代にも天然痘が大流行しましたがその際に疫病を追い払ったのが赤い牛だったことから
赤い牛が魔除けの象徴となったという説。

また、江戸時代に地震で壊れた円蔵寺の虚空蔵堂再建時、崖の上へ資材を運び上げるのに赤い牛が大活躍したことから
幸運をもたらす牛になったという説。

いずれにしましても毛色の赤い牛が大変力持ちで丈夫だったことから赤い牛は縁起のよい動物という観念が生まれたようです。
また、赤色には魔除けの効果があると古くから言われています。

さて赤べこをよく見ると黒い斑点があるのが分かります。これは痘を表していますが、ウイルスに負けない赤い牛が魔除けの
力であなたを守ります、という意味があるそうです。

そんな力強い赤牛ですが、その顔立ちはなんともいえない可愛らしさに満ちていますね。
この目で「頑張れ!」と訴えられたら笑顔になれますよね。


その赤べこは東北地方でもっとも歴史ある郷土玩具でもあり、その会津張り子の技術の素晴らしさも必見です。

張り子の技術とはどのようなものでしょうか?

まずは木型で赤べこのカタチをつくり、その上に和紙を何枚も糊で貼り付けて乾燥させます。
その後、背や腹を小型なで切り開き、木型を取り出し、もう一度和紙を張り合わせて特殊な塗料を塗ります。
その後、赤い染料で色付けし、更に墨を使って模様をつけます。さいごに頭の部分を取り付けて完成。

弊社公式オンラインストらでも赤べこをお取り扱いしております。
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赤べこが皆様に勇気と活力を与えてくれますように!

 

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