Enjoy chopsticks with plum blossoms Vol.2 "Susutake" chopsticks

According to Japanese zodiac, this year 2021 is the year of OX.

We talked about Kitano Tenmangu shrine in Kyoto which is well known shrine as the God of learning on the last article.
On the other hand, this shrine is well known as the shrine where we can see a lot of statue of OX.


Look at this!


Perfect composition of OX and Plum blossoms!



This one is the other ox with flowers of early spring.



Why do we see a lot of statue of ox in the Kitano Tenmangu shrine?


There are several anecdotes; Sugawarano Michizane who is enshrined here was born in the year of OX, or Sugawarano Michizane passed away on the day and month of OX...
However, you can see all OX are sitting on the ground with their legs bent.

This is key exactly why we can see a lot of OX there.

On the verge of death, Sugawarano Michizane left the testament;
"After I was dead, the body should be brought by OX not human, and the place that the OX stop to walk should be my tomb."

After his death, one OX began to bring the remains with the cart. He continues to walk to walk.
But, suddenly He stopped to walk and sat down with his legs bent and did not move anymore.

The place that the OX sat down is actual Dazaifu Tenmangu in Fukuoka prefecture of Kyushu, south-west area of Japan.
People built the tomb there and enshrine the spirits of Sugawarano Michizane in praying the peace in the world.
So, we can see a lot of statues of OX sitting on the ground in Kitano Tenmangu shrine in Kyoto and we love and respect them so much as the messenger of Sugawarano Michizane.

If I see these ox well, I remember an important thing "Shiyui" which means thinking one thins deeply even though our daily life is so busy.

Today, I thought deeply (Shiyui) about Bamboo chopsticks.


As you know, chopsticks are inevitable for our eating habits in Japan.
Sometimes, we need to think well about the casual thins like this to discover something important in our life.


■Bamboo chopsticks are another joint of our fingers?
The chopsticks made from bamboo...
If you have already been to Japan, you might have to see them somewhere in Japanese restaurant.



You might discover a lot of charm on the bamboo chopsticks which is different from wooden chopsticks.

The features of bamboo chopsticks are;

*light and easy to hold
*easy to bend, so not broken
*not slip when you hold
(Photo, seeing the chopsticks over the head??)


And, the design is simple and elegant.

This attractive bamboo chopsticks are used for the "Chakaiseki " which is the special cuisine for the meals before tea ceremony.
"Chakaiseki" is simple style of meals "Ichiju Sansai" (one soup and three side dishes) which means the foods only to warm your stomach.
As you know, there is a lot of delicate rules for tea ceremony, so when we pick up a food for invited guests, we have to take care so much. This is why, bamboo chopsticks are used for the Chakaiseki. Bamboo chopsticks are so practical for the sophisticated and delicate traditional ceremony.

When we talk about bamboo chopsticks themselves, there are a lot of design used of several kinds of bamboo materials.

・Joint of bamboo
In Japan the joint of bamboo is used for one of the design. We call "Takebushi" for the joint of bamboo.
On the design of "Nakabushi", we can see the joint of bamboo on a little above of middle, and you can see the trace of cutting of joint on the "Tomefushi" design.
As the joint of bamboo is so beautiful, we can use for several designs.

・Type of bamboo

Shirotake: White bamboo, the color of green bamboo will change to light beige. We call it as white bamboo(Shirotake).
Aotake: Green bamboo
Monchiku: Cloudy -spot bamboo, a kind of fungus remains on the bamboo becomes beautiful spot pattern
Susutake: We explain below.


We recommend you the octagonal chopsticks of Susutake made in Nagaoka kyo, the west of Kyoto city, seeling on our online store.


Susutake is a kind of bamboo got sooty over the fire of hearth an these bamboos are used for the roof or ceiling of traditional Japanese house. This kind of bamboo naturally got sooty is so difficult to find, but it would be so beautiful even though the bamboo got sooty artificially.
The surface is a little bit shiny and we recommend you as your stylish collection of chopsticks.

Anyway, every kind of bamboo chopsticks are so light and easy to use and you may feel good when you touch.
The fiber of bamboo runs lengthwise, even though the tip of chopsticks is so thin, it will not broken easily and hold strength.
You can enjoy it for a long time.



The bamboo chopsticks that you can use easily for a long time and can catch a delicate food easily should become another joint of your fingers without fail.


The chopsticks seems so simple but you have to discover comfortable ones if you are looking for the good chopsticks which might become your another joint of fingers.

If you are interested in, please visit our products page of chopsticks from here.

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前回、北野天満宮について触れましたが、
こちらの神社ではもう一つゆかりの深い縁起物が。。。
それは今年の干支でもある、牛。



境内にはさまざまな


牛が


あちこちに。。。



牛は、北野天満宮では天神様(菅原道真公のことです)のお使いとされているのですね。

その理由は、菅原道真公の生まれ年が丑年だからとか、丑の月の丑の日に亡くなられたからとか諸説ございますが
なぜか境内に置かれている牛の像は、どれも脚を折り曲げて臥せっているのです。

実はそこに理由があるのです。

それは、菅原道真公が大宰府で亡くなられたときの伝承に由来します。

道真公は遺言で「死んだら自分の遺体を牛車で運んで、止まったところをお墓にせよ」と伝えました。
牛は道真公のご遺骸を車で運びはじめましたが、ある場所でぴたっと止まり、そこで脚を折り曲げ、座り込んだそうです。

牛はそこから微動だにしなかったとか・・・

ご遺言に沿って、牛が止まったその場所が道真公のお墓になりました。それが今の大宰府天満宮にあたり、平安を祈る社殿が作られたのだそうです。
そのため天神様を祀る京都の北野天満宮でも、座り込んで動かなくなった牛(「臥牛(がぎゅう)」と言います)の像が多数置かれているのですね。


天満宮の臥牛たちを眺めておりますと、忙しい毎日の中にも立ち止まって思惟(しゆい)することの大切さを思い出させてくれるように感じます。


そんな筆者の本日の「思惟」の対象は竹箸でございます(笑)。



私たちの毎日の食生活においてもはや体の一部のようになっているお箸。

だからこそ思いを馳せたい、そんな気持ちになります。

■竹箸はもはやもうひとつの指関節?

竹で作られたお箸。
みなさまの人生の中でも何度となく手にされたことがあるのではないでしょうか。

竹のお箸は、木のお箸とはまた異なった素晴らしさがあるんですね。

竹箸は、


・軽くて持ちやすい
・しなる!つまり丈夫
・すべらない



といった、使い手にとって完璧なお箸であり、また見た目も少し大人な雰囲気のオシャレ感がありますよ。


そんな竹箸は、懐石料理でも重宝され、『取り箸』として使われます。

ここでいう懐石料理とは茶の湯の席においてお茶をいただく前に「懐を温めるためにいただくお料理」のことで一汁三菜のシンプルなスタイルのお料理です。茶の湯のお席ですから、いろいろと細やかなお作法が存在するのは言うまでもありませんが、礼法と美の織りなす理にかなったお茶席のお料理では美しくて実用性もある竹のお箸が重宝さされるのです。


またお箸に使用される竹はそのデザインや種類も様々です。
『中節(なかぶし)』といってお箸を手で支える部分よりやや上に竹節があるもの、また『留節』といって箸頭の部分で竹節を切り落としてあるものなどがあります。また、素材は『白竹』『青竹』『紋竹』『煤竹』などの種類があり、料理や季節によってさまざまな箸が使い分けられます。


当店で推奨させていただいている竹のお箸は「燻竹」のお箸です。
『煤竹』は、古民家の屋根や天井に使われた竹が、長年にかけて囲炉裏でいぶされて煤けたもので、なかなか手に入りにくく珍重される素材です。
茶褐色の光沢が美しい『煤竹』のお箸は、今では人工的にいぶして作られるものでも、その風合いを楽しむことができます。

ちょっと大人なMy箸としてもおススメです。




しかしどの竹の箸でも、軽くて手触りが良く、使い心地が良いことに変りはありません。
そして、竹は繊維が縦に入っているので、細く削ってもかなりの強度を維持できます。
また、細く削ってあることで、竹独特の「しなり」が効いて、力をいれずに食べ物をつまんだり、細かく分けたりするなど自在性があるのも魅力。
竹箸は私たちのもうひとつの指関節と言っても過言ではないですね。

お箸選びでは、「素材」「長さ」「重さ」「持ち手・箸先の太さ・形状(角数など)」などが、自分にとって使い心地の良いお箸を探すポイントになるでしょう。

お箸は私たちの食生活になくてはならないもの。
だからこそ、お箸に思いをめぐらせて「My 箸」探しの心の旅、始めてみませんか?

何気ないものにこだわる、大人なオシャレライフを私たちは応援しています。

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